1918年のインフルエンザ生存者は新しいパンデミックに対する防御の手がかりを提供できますか?

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エナ・グラントは歩き始めてからわずか9ヶ月でした。 2ヵ月後、インフルエンザで熱狂的に病気になり、彼女は歩くときに絶えず叫び、彼女はもはや何の措置もとれなくなった。彼女の最初の誕生日の後には、エナが再び歩くことはないだろう。

1918年11月、米国史上最悪のインフルエンザ・パンデミックの1つが、恵那の家族が住んでいたミシガン州アトランティック・マインを襲った。彼女は感染したが、彼女は生き残った。彼女の姉妹のうちの2人はとても幸運ではなかった。 3歳のバサは、金曜日にインフルエンザで死亡した。翌日、9歳のアレクシが亡くなりました。家族の医師が両親に話した後、姉妹が日曜日に葬られたとき、エナのために3番目の墓が掘られた。赤ちゃんも生き残れないと確信していた。

エナ・グラントはワシントン州バーチ・ベイに住んでいる88歳で、1918年の致命的なインフルエンザの経験は何も思いません。

「世話をする家族や新聞やテレビがないため、何が起きているのか、それともインフルエンザが国を席巻しているのか分からない。彼女は最近、H5N1型鳥インフルエンザウイルスが東南アジアで蔓延するというニュースの報道を見て、致命的なインフルエンザを疑い始めました。

興味深いことに、彼女の両親も彼女の5歳の妹Gertrudeも1918年のインフルエンザで病気になった。 Enaは、自分がインフルエンザで病気になったときに彼女がまだ看護していたという事実に自らの生存を信じているので、彼女の母親のウイルスに対する防御免疫のいくつかを獲得したに違いない。

エナ・グラントの隣人と友人であるディナ・フリードマンも、1918年のインフルエンザの家族歴を持ち、祖父と父親の叔母がウイルスに襲われました。当時、彼女の父、アーサー・W・ピーターソンと彼女の叔父、アル・ピーターソン(Al Peterson)は海軍にいました。彼らは父親がインフルエンザで死亡したことを知り、東海岸に駐留した。ワシントン州スポカンに戻って父親の事に出席するために、ディナ・フリードマンによれば、父親をケアするためにカリフォルニアを旅行した22歳の姉妹シグリッドも死亡したことが分かった。

友人たちはすでに妹を葬っていた。しかし、父親の身体を見つけるために、2人の悲しみに苦しんだ兄弟は、大規模な地元の体育館に広がった数十人のインフルエンザの犠牲者の身体をふるい分けなければならなかった。

その恐ろしい恐怖と悲しみを除けば、彼女の父と叔父が1918年のインフルエンザに病気になったことはありませんでした。 “彼らは人口密度の高い地域に住んでいて、絶え間なく出入りしていた海軍の男性に囲まれていました。彼らには何百という接触があったため、何度もインフルエンザに曝されていたはずです。しかし、彼らはそれを得ていませんでした」と彼女は言います。

このような致命的なウイルスに誰かが免疫を持たせる理由は何ですか?他の多くの人、特に若い人たちが大量に死亡しました。 Ena Grantのような1918年のインフルエンザ生存者は、他の致命的なインフルエンザの流行を防ぐ手がかりを提供することができますか?

これらの質問は、クリストファーF.バスラー博士は、山の微生物学の助教授です。ニューヨーク市のシナイ医科大学は、答えようとしている。 1918年のインフルエンザ生存者の血液サンプルを収集し、検査することにより、Basler博士は1918年のインフルエンザウイルスを何が致命的にしたのか、そして今日の人口が同様のウイルスになる可能性を理解しようとしています。

血液サンプルを通して、Basler博士と彼の研究チームは、ヒト免疫応答を生み出すのを担う細胞であるB細胞を回収しようとしています。この場合、彼らは特に、1918年インフルエンザウイルスに曝露された細胞であり、したがって同様に構築されたウイルスに曝露された場合に抗体を産生する可能性がある「記憶」B細胞を探している。

Basler博士と彼の研究チームは、2004年に開発された技術を使用して、SARSウイルスを破壊する抗体を同定し、1918年のインフルエンザ生存者から回収されたB細胞を回収し、1918年のインフルエンザウイルスを特異的に標的とする抗体を同定する試みを試み、細胞が生産する抗体。このようにして、彼らは1918年インフルエンザウイルスを中和する抗体を同定することを望んでいる。

「1918ウイルスに対する抗体の発見は容易でなければならない。 1918年のインフルエンザウイルスに特有のメモリーB細胞を分離することは難しいでしょう」とBasler博士は言います。 「彼らは血液中に非常に多く循環しているとは思われません。彼らを特定し、それらを文化化しようとするのは、干草で針を見つけることのようなものです。

このプロジェクトには、1918年のインフルエンザウイルスの表面タンパク質であるヘマグルチニン(hemagglutinin)の毒性に関する調査も含まれています。ヘマグルチニンは、ウイルスが細胞に付着して感染を引き起こすことを可能にします。新しく形成されたウイルスを宿主細胞から逃れることを可能にするノイラミニダーゼ。 1918年のパンデミックを引き起こしたA型インフルエンザウイルスが現在絶滅しているため、Basler博士らは、1918年の遺伝子データと逆遺伝学技術を用いてウイルスの個々の遺伝子を再構築し、組換えインフルエンザウイルス。これらの研究は、1918年のインフルエンザウイルスの働きを照らし出すだけでなく、すべてのヒトインフルエンザウイルスの洞察を提供することが期待されます。